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Les populations autochtones panaméennes veulent mieux utiliser leurs forêts

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Par Emilio Godoy

«La valeur que nous lui accordons est fonction des avantages que procurent les forêts. Mais ce n'est pas seulement de l'oxygène », a déclaré Embera Cándido Mezúa, président du Coordonnateur national des peuples autochtones du Panama (Coonapip), à Tierramérica.

"Il voit de la matière organique, des ressources minérales dans le sous-sol, des modes de vie liés aux coutumes des peuples autochtones", a ajouté le grand chef de l'un des sept premiers peuples panaméens, qui vivent dans cinq territoires délimités sous la figure des régions, qui fonctionnent comme une propriété collective ni aliénable ni vendable.

Dans ce pays d'Amérique centrale et tropicale richement boisé, les peuples autochtones le gèrent par l'intermédiaire des sociétés forestières communautaires (CFE). Mais Mezúa s'est plaint des difficultés à les établir, ce qui nuit à la santé de ses zones boisées et au bien-être de ses gardiens, les habitants d'origine.

Sur les 3,8 millions d'habitants du Panama, 417 000 sont des autochtones, occupant 16 634 kilomètres carrés, soit 20 pour cent du territoire national.

Selon une carte publiée en avril par l'Autorité nationale de l'environnement (Anam), préparée avec le soutien des agences des Nations Unies (ONU), 61,9 pour cent de la surface panaméenne, soit 46 800 kilomètres carrés, a une couverture boisée.

Mais chaque année, il y a une perte inquiétante de 200 kilomètres carrés, prévient Anam, dans un pays avec 104 aires protégées qui couvrent 35 pour cent des 75 517 kilomètres carrés du territoire.

Les OBE «sont un effort qui n'est pas bien développé. Seul le bois est extrait, la chaîne de valeur n'est pas développée, la valeur ajoutée est en dehors de la région », a déclaré Mezúa, chef général de la région d'Emberá-Wounaan, à la frontière avec la Colombie, où son peuple vit également comme en Equateur.

Pour le leader indigène, les CFE contribuent au maintien des forêts sur le long terme, avec des systèmes de rotation qui permettent de connaître leur valeur et celle de leur bois dans la zone de gestion. Mais «ceux qui en profitent sont les grandes industries. Les régions ne sont pas soumises au crédit et ne peuvent garantir la terre, elles dépendent de la coopération », a-t-il critiqué.

Actuellement, seuls cinq CFE fonctionnent, dont l'activité principale est la transformation du bois.

En 2010, deux régions autochtones ont signé un accord commercial de 10 ans avec la société panaméenne Green Life Investment pour lui fournir des matières premières. Mais il extrait à peine environ 2 755 mètres cubes de bois par an.

En moyenne, le rendement dans ces régions est de 25 mètres cubes de bois par kilomètre carré et l'extraction totale dans les régions autochtones est d'environ 8 000 mètres cubes par an et le revenu d'un peu plus de 275 000 dollars.

Dans cinq ans, le plan est d'avoir 2000 kilomètres carrés sous gestion, a expliqué Mazúa.

Le programme gouvernemental de développement des entreprises autochtones du Panama a accordé à ces projets un peu plus de 900 000 $.

L'utilisation des forêts sur les terres autochtones est faible. En 2013, La Anam a délivré 9 944 permis forestiers, dont 732 seulement aux comarcas.

Le regard sur REDD

Mezúa a analysé que l'espoir des peuples autochtones est que les EFC soient renforcées avec REDD +, le mécanisme du Programme commun des Nations Unies pour la réduction des émissions dues à la déforestation et à la dégradation des forêts (ONU REDD), visant à atténuer le changement climatique.

«Nous voulons payer pour la conservation et l'utilisation durable de la forêt. Il est essentiel de trouver l'équilibre entre la conservation et le développement. Mais REDD + ne résoudra pas seulement la crise forestière », a déclaré Gabriel Labbate, coordinateur du mécanisme au Panama, à Tierramérica.

Actuellement, REDD + Panama se concentre sur la préparation du pays pour la période 2014-2017 et la conception de la plate-forme de diffusion de l'initiative, le canal et le mécanisme de transparence pour les revendications et la responsabilité, l'examen des structures de gouvernance et les premières étapes de la phase opérationnelle, qui début en juin 2015.

UN REDD a été lancé en 2007 et son instrument compte 56 pays en développement du Sud comme partenaires. Sur ce nombre, 21 élaborent des plans nationaux, pour lesquels ils ont collectivement reçu 67,8 millions de dollars. Outre le Panama, en Amérique latine, ce groupe comprend l'Argentine, la Bolivie, l'Équateur et le Paraguay.

Les forêts piègent le carbone de l'atmosphère et le stockent dans leurs troncs et dans le sol. D'où l'importance d'arrêter la déforestation et d'éviter de la rejeter dans l'atmosphère. De plus, les arbres contrôlent le cycle hydrologique en permettant à l'eau de s'évaporer et en alimentant la pluie.

Les peuples autochtones panaméens estiment qu'en raison du rôle que jouent les forêts dans leur vision du monde, il n'y a personne comme eux pour participer à la REDD +, qui intègre des éléments tels que la conservation et l'amélioration du carbone forestier et la gestion durable des forêts.

Mais en février 2013, ses représentants se sont retirés du programme pilote, estimant qu'il ne respectait pas les consultations libres, préalables et éclairées, violait les droits fonciers collectifs et violait la Déclaration des Nations Unies sur les droits des peuples autochtones.

Ils ne sont revenus sur cette instance qu'en décembre, après que le gouvernement a promis de corriger les lacunes signalées.

Dans REDD +, «les garanties, les bénéfices, le prix du carbone, les normes sur la gestion du carbone et la sécurité juridique du territoire», a expliqué Mazúa.

"Nous voulons qu'un fonds climatique territorial autochtone soit créé, qui nous permettra de définir comment les autochtones vont lui donner une valeur de notre point de vue et comment cela se traduit en évaluation économique", a déclaré le chef général.

"L'idée est que l'argent va aux communautés, mais c'est une question de volume et de financement", a déclaré Labbate, également responsable dans le pays de l'initiative Pauvreté et Environnement du Programme des Nations Unies pour l'Environnement.

Précisément, la pauvreté et l'environnement sont intrinsèques aux premiers peuples panaméens. Les données publiées par le gouvernement et les Nations Unies le 28 septembre soulignent que la pauvreté au Panama affecte 27,6% de la population, mais entre 70 et 90% des familles autochtones sont pauvres.

Les représentants autochtones demandent leur inclusion dans la répartition du financement international que le Panama obtiendra pour la conservation de ses forêts.

En outre, ils demandent que la compensation ne soit pas seulement liée à la protection des forêts et à la séquestration du carbone dans les régions autochtones, mais aussi à la promotion d'une politique environnementale qui leur permette de développer des activités économiques et de lutter contre leur misère.

Les caciques pensent que l'outil pour réduire leurs inégalités avec le reste des Panaméens se trouve dans leurs forêts. "Mais ils doivent nous soutenir pour y arriver, REDD n'est qu'une partie de la stratégie d'aide, mais le plus important est que la législation soit promulguée pour garantir nos droits territoriaux dans la pratique", a souligné Mazúa.

Réseau latino-américain des journaux Tierramérica
http://www.ipsnoticias.net/


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