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Le dialogue entre la forêt amazonienne et l'eau

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Par Alice Marcondes

Si la relation entre la forêt amazonienne et les billions de mètres cubes d'eau qui circulent dans l'air, de l'océan Atlantique équatorial aux Andes, est altérée, la résilience de ce biome crucial pour le climat de la planète sera menacée, prévient-il. une expérience de deux décennies.

L'Amazonie est un être vivant de 6,5 millions de kilomètres carrés, qui occupe la moitié du territoire du Brésil et une partie de ceux de huit autres pays (Bolivie, Colombie, Équateur, Guyane française, Guyane, Pérou, Suriname et Venezuela) et abrite le plus grand réserve d'eau douce de la planète.

Afin de bien comprendre cet écosystème complexe, des scientifiques du Brésil et du monde entier ont créé l'expérience biosphère-atmosphère à grande échelle en Amazonie (LBA, pour son acronyme en anglais).

Après 20 ans de recherche, les données collectées constituent une alerte.

Selon l'Institut national de recherche spatiale (INPE, pour son acronyme en portugais), entité participant à l'expérimentation, si dans les années à venir il n'y a pas de politiques efficaces pour réduire les émissions de gaz à effet de serre, l'Amazonie atteindra la fin de 21e siècle avec 40 pour cent de précipitations en moins et des températures moyennes jusqu'à huit degrés au-dessus de la normale.

Cela ferait de l'Amazonie une source de dioxyde de carbone, plutôt qu'un réservoir de ce gaz à effet de serre.

L'Agence internationale de l'énergie estime qu'en 2010, la population mondiale a rejeté un record de 30,6 gigatonnes de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, principalement à cause de la combustion de combustibles fossiles.

"La recherche nous montre que la forêt a un grand pouvoir de résilience, mais aussi que ce pouvoir a des limites", a déclaré à Tierramérica le physicien Paulo Artaxo, président du Comité scientifique international de la LBA.

"Si nous continuons à brûler autant de carbone, le scénario climatique pour la région amazonienne sera assez défavorable à toute résilience que la forêt pourrait développer. Elle ne survivra guère à un si grand stress climatique", a-t-il ajouté. Pour la collecte de données, la LBA commandé, entre autres instruments, 13 tours de 40 à 55 mètres de haut, installées dans différentes parties de la jungle pour mesurer le flux de gaz, le fonctionnement des propriétés de base de l'écosystème, le rayonnement et de nombreux autres paramètres environnementaux. Les informations recueillies est analysé par des scientifiques de différentes régions, afin de comprendre la jungle comme un système interdépendant.

«La perception de la communauté scientifique que les études individuelles ou disciplinaires n'étaient pas compétentes pour expliquer l'Amazonie, a conduit à la LBA. Il a été perçu qu'un effort intégré était nécessaire pour expliquer la forêt (tropicale) à partir des sciences physiques, chimiques, biologiques et humaines, et de la relation entre elles, "agronome Antônio Nobre, un scientifique de premier plan qui est également membre de la LBA , a déclaré Tierramérica.

«Quand j'ai commencé mes études à la LBA, ma partie principale du projet était le carbone. Mais le carbone sans eau reste sec et la forêt prend feu. S'il n'y a pas de transpiration, il n'y a pas de séquestration du carbone, car la photosynthèse n'a pas lieu. a perçu que le cycle de l'eau et le cycle du carbone étaient inséparables », a-t-il illustré.

Cette analyse intégrée a montré que l'Amazonie absorbe une petite quantité de dioxyde de carbone de l'atmosphère, estimée à une demi-tonne par hectare et par an.

Mais cette fixation varie considérablement selon les régions, selon le degré de perturbations environnementales. Dans les zones proches d'endroits où l'action humaine a causé une dégradation importante, l'absorption est réduite et l'Amazonie, au lieu d'incorporer du carbone, en émet.

En outre, l’absorption du dioxyde de carbone est contrecarrée «par les émissions dues à la déforestation et« brûlées »», les incendies provoqués pour étendre l’agriculture, a ajouté Artaxo.


Comme ces dernières années le brûlage a été considérablement réduit, passant de 27 000 kilomètres carrés en 2005 à environ 7 000 kilomètres carrés en 2010, «aujourd'hui, l'absorption est une caractéristique prédominante de la jungle», a-t-il déclaré.

Mais, avec les changements qui génèrent l'effet de serre et le réchauffement de la forêt, la saison sèche a tendance à s'étendre, créant un scénario favorable pour plus d'incendies et plus d'émissions de dioxyde de carbone.

"La libération de particules solides dans l'atmosphère par les" queimadas "modifie la microphysique des nuages ​​et le régime des pluies", a déclaré Artaxo.

«Dans l'une des études de l'expérience, il a été constaté que l'augmentation des 'queimadas' dans (l'état du nord du) Rondônia prolonge la saison sèche entre deux et trois semaines, ce qui rétablit l'incidence des 'brûlures' et aggrave leur effet. encore plus sur le fonctionnement de l'écosystème », a-t-il poursuivi.

Lors de la sécheresse "très sévère" de 2005, "l'Amazonie a perdu beaucoup de carbone", a-t-il déclaré. Dans une situation de «grandes sécheresses» plus fréquentes, il est possible que la forêt devienne un «émetteur de dioxyde de carbone et cesse de remplir un service environnemental important», a ajouté Artaxo.

L'extension de la saison sèche provoque un autre phénomène qui a également été étudié dans la LBA, l'émission de carbone des rivières.

«Les cours d'eau de petite et moyenne taille émettent des quantités importantes de gaz. Ce que j'appelle l'évasion du dioxyde de carbone des organismes aquatiques se produit, et cela se produit parce que la plupart de ces rivières sont saturées de carbone dissous dans l'eau », a déclaré Artaxo.

Avec le temps, ce carbone "est rejeté dans l'atmosphère en quantités assez importantes. Tous les phénomènes qui altèrent l'écosystème amazonien ont un fort impact sur la fuite des gaz des rivières. Avec l'augmentation de la température, l'émission augmente. de gaz », at-il ajouté.

Pour illustrer les conséquences qu'un déséquilibre en Amazonie pourrait avoir sur le climat mondial, Nobre a cité les recherches qui sont devenues populaires sous le nom de «rivières volantes», commencées dans les années 1970 et transformées en projet consolidé depuis 2007.

<< Nous avons découvert que l'action du soleil sur la région équatoriale de l'océan Atlantique évapore une grande quantité d'eau. Cette humidité est transportée par les vents vers le nord du Brésil. Environ 10 milliards de mètres cubes d'eau par an atteignent l'Amazonie en la forme de la vapeur. Une partie tombe sous forme de pluie et une partie continue jusqu'à ce qu'elle trouve le mur des Andes », a décrit Nobre.

Dans la zone andine, elle tombe comme de la neige et, lorsqu'elle fond, «alimente les rivières du bassin amazonien. La majeure partie de la pluie qui tombe sur la forêt s'évapore à nouveau», a-t-il ajouté.

Cette humidité fluctue sur la Bolivie, le Paraguay et les États brésiliens du Mato Grosso, et du Mato Grosso do Sul, à l'ouest, du Minas Gerais et de São Paulo, à l'est et au sud-est, et même jusqu'au sud du Paraná, Santa Catarina et Rio Grande do Sul. "Et il transporte la plupart des pluies dans toutes ces régions", a-t-il expliqué.

La sécheresse en Amazonie endommagerait cette rivière aérienne et "le cycle des pluies dans ces régions, qui sont très riches en agriculture", a averti Nobre.

La LBA est aujourd'hui un programme du ministère de la Science et de la Technologie, coordonné par l'Institut national de recherche de l'Amazonie, avec le soutien d'autres entités.

Ses chercheurs l'étendent à d'autres domaines, tels que les systèmes agropastoraux et le comportement du dioxyde de carbone dans les plantations de soja.

"Nous avons un énorme travail devant nous" pour comprendre "les processus naturels" et ce que "les humains font en termes d'altération des écosystèmes", a conclu Artaxo.

Tierramerica


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