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Les médicaments que nous prenons atteignent l'eau de mer

Les médicaments que nous prenons atteignent l'eau de mer


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En 2014, une équipe de chercheurs de l’Université du Pays Basque a découvert des signes de «féminisation» dans les mubles ou corcones (Mugil cephalus), une espèce de poisson marin qui habite divers estuaires au large des côtes basques. Ce changement de sexe inhabituel semble être dû à un groupe de polluants chimiques appelés perturbateurs endocriniens, qui proviennent de produits largement utilisés: pesticides, détergents et même pilules contraceptives.

Le cas des poissons «transsexuels» était très populaire, mais ce n’était que l’une des nombreuses études consacrées ces dernières années à l’analyse de la présence et des effets de polluants chimiques dans les eaux des rivières et des mers. Et ces substances ne proviennent pas exclusivement des activités industrielles et agricoles: il y a une fraction des médicaments que nous prenons que notre corps n'est pas capable d'absorber et que nous évacuons avec de l'urine. Après avoir traversé les stations d'épuration, qui ne parviennent pas à les éliminer complètement, ces composés finissent par retenir les poissons comme les meubles de l'entreprise du Pays basque: l'ibuprofène, l'acide salicylique et autres médicaments à usage quotidien sont déjà une constante dans nos eaux.

Sont-ils dangereux pour les écosystèmes et pour la santé humaine?

Une réponse générale ne peut être donnée, car il s'agit d'une grande variété de composés aux propriétés très différentes: certains se dissolvent plus facilement dans l'eau et disparaissent rapidement, d'autres ont une grande capacité de bioaccumulation, certains seront inoffensifs, d'autres non. Damià Barceló, scientifique à l'Institut Catalan de Recherche sur l'Eau et experte dans ce domaine, l'un des médicaments qui devrait nous préoccuper le plus est le diclofénac. Son nom ne vous semble peut-être pas familier, mais il s'agit du fameux Voltarén, vendu en pharmacie sans ordonnance et très couramment utilisé pour traiter les douleurs musculaires et les rhumatismes.

Son utilisation massive en médecine vétérinaire a déjà fait des ravages chez plusieurs populations de vautours en Asie, et pourrait être à l'origine de la mort de 6000 vautours fauves en Espagne, selon un travail publié début 2016 dans le Journal of Applied Ecology. L'équipe Barceló a recherché du diclofénac dans les eaux de quatre rivières méditerranéennes, vérifiant sa présence dans diverses espèces de poissons qui les habitent. Selon le chercheur, il semble que l'Union européenne envisage d'inclure ce médicament dans sa directive-cadre, ce qui obligera les usines de traitement à l'éliminer complètement.

Antibiotiques dans la Mar Menor

Les effets des médicaments sur l'eau sont également très différents selon l'écosystème qu'ils atteignent, et certains sont plus vulnérables que d'autres à la contamination. Par exemple, la Mar Menor, tristement une star dans l'actualité l'été dernier: à la suite de nombreuses années de rejets incontrôlés, les eaux de ce joyau naturel sont plus troubles que jamais. «La nature peu profonde et la capacité limitée de renouvellement des eaux de la Mar Menor rendent cette lagune côtière plus vulnérable à la charge de polluants que les autres espaces côtiers ouverts», explique Víctor León, chercheur au Centre océanographique de Murcie, dont l’équipe il vient de publier un ouvrage dans lequel il analyse la présence de drogues dans la Mar Menor.

Fait intéressant, les concentrations des différents composés étudiés variaient selon la saison de l'année: en été, lorsque l'afflux de touristes est plus important dans la région, les médicaments prédominants étaient ceux utilisés pour les traitements psychiatriques, ainsi que les médicaments pour l'hypertension. pression et diurétiques. De plus, les antibiotiques constituaient, dans l'ensemble, le groupe de composés le plus présent dans la lagune. "Il est nécessaire d'indiquer que ces données datent de 2010, et jusqu'à il y a deux ans, les effluents de la station d'épuration de Los Alcázares étaient rejetés, avec le fardeau de médicaments que cela suppose puisque nombre de ces composés ne sont pas efficacement éliminés dans ces usines. ", explique le chercheur. << Heureusement, la situation a changé depuis que cette eau est désormais réutilisée pour l'irrigation agricole, de sorte que ce rejet direct a cessé. Cependant, d'autres sources associées aux centres urbains ont été détectées, probablement en raison de rejets incontrôlés et de la présence de baigneurs pendant la saison estivale. ".

Combien de temps les médicaments restent-ils dans l'eau?

Compte tenu de ces données sur la présence de drogues dans l'eau, on pourrait peut-être penser que la meilleure chose à faire face à un mal de tête est de prendre un bain dans la rivière ou la plage la plus proche, mais la réalité est, évidemment, bien différente. Comme nous l'avons déjà mentionné, de nombreux médicaments se dégradent rapidement dans l'eau: "L'équipe d'océanographie et de contamination du littoral de l'Université de Cadix a caractérisé la biodégradation dans l'eau de mer, montrant un taux supérieur à 80% dans la plupart des cas après 28 jours. De plus, dans ce même étude, ils ont confirmé que la photodégradation était un processus beaucoup plus rapide et qu'elle éliminait plus de 90% en 24 heures pour la plupart des médicaments étudiés », explique León.

De plus, chaque organisme peut répondre de manière différente à la présence de polluants: «Les macroinvertébrés et les algues sont les groupes les plus touchés», explique Barceló. "Les antibiotiques influencent le biofilm des rivières, composé d'algues et de bactéries. De plus, les bêta-bloquants et les anti-inflammatoires affectent certains macroinvertébrés comme les chironomides."

Dans la Mar Menor, l'équipe du Centre océanographique de Murcie a caractérisé l'accumulation de certains médicaments chez les bivalves - coques, huîtres et nacra - et chez les poissons - galupe et renard - au printemps et à l'automne 2010. Les résultats viennent d'être publiés dans le magazine Environmental Research. «Les concentrations observées étaient généralement faibles, mais la plus forte présence de composés a été détectée dans le muscle galupe (Liza aurata), probablement associée aux habitudes alimentaires de ce groupe de poissons, qui fréquentent le voisinage des points de déversement ou des zones d’activité humaine. concentré », explique León.

Concernant les effets que ces composés peuvent provoquer sur les organismes, le chercheur nous dit qu'il serait nécessaire de réaliser des tests dans des conditions de laboratoire contrôlées, comme le font d'autres groupes de recherche sur certaines espèces marines. "Pour le moment, les données ne sont disponibles que pour un groupe réduit de médicaments et d'espèces, de sorte qu'un diagnostic ne peut pas encore être posé sur les espèces qui pourraient être plus sensibles", explique le scientifique. "Ce que l'on peut souligner, c'est que les mooges - famille de poissons à laquelle appartient la galupe - sont un groupe qui doit être considéré comme un indicateur possible pour l'étude de l'impact des drogues dans les zones côtières, si elles sont confirmées dans d'autres régions. résultats obtenus dans la Mar Menor ". Cela signifie qu'en analysant la présence de drogues dans ces poissons, nous pourrions obtenir un bon diagnostic de la situation globale des polluants dans l'écosystème analysé.

Comment empêcher les drogues d'atteindre les rivières et les mers?

Pour Barceló, il est possible d'améliorer techniquement la capacité des stations d'épuration. «Des technologies telles que les bioréacteurs à membrane ou la nanofiltration ont été vues pour éliminer de grandes quantités de médicaments et d'autres contaminants émergents, mais cela nécessite évidemment des investissements supplémentaires», dit-il. Un investissement qui, malheureusement, dans de nombreux cas, n'arrive que lorsqu'un règlement tel que la directive-cadre sur l'eau de l'Union européenne l'exige.

Mais il existe également des mesures que les citoyens peuvent prendre au niveau individuel. En premier lieu, exercez une consommation responsable de médicaments. Il ne s'agit pas d'attendre de mourir de douleur avant de prendre de l'ibuprofène, mais vous n'avez pas non plus à intervenir au moindre inconfort. De plus, éviter la toxicomanie n'est pas seulement bon pour l'environnement: nous donnons également une pause à notre foie.

Enfin, il existe une pratique très répandue - tout en étant nocive - qui consiste à jeter les médicaments périmés dans l'évier ou les toilettes. Cependant, l'action la plus correcte lors de la mise en commande dans notre armoire à pharmacie est de déposer les déchets en un point SIGRE, que nous pouvons déjà trouver dans plus de 20 000 pharmacies à travers la géographie espagnole. Ils sont responsables de la séparation de ses composants pour un recyclage ultérieur, et la plupart des médicaments non dangereux sont utilisés pour produire de l'énergie grâce à un processus appelé récupération. Une destination, sans aucun doute, bien plus digne que de finir par flotter dans l'eau en compagnie de poissons et de baigneurs.


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