LES SUJETS

Gaia dessine le premier catalogue de notre galaxie, une carte de plus d'un milliard d'étoiles

Gaia dessine le premier catalogue de notre galaxie, une carte de plus d'un milliard d'étoiles


We are searching data for your request:

Forums and discussions:
Manuals and reference books:
Data from registers:
Wait the end of the search in all databases.
Upon completion, a link will appear to access the found materials.

Votre mission est de créer la carte tridimensionnelle la plus détaillée de la Voie lactée. Il voyage depuis mille jours et, à ce jour, le satellite Gaia de l'Agence spatiale européenne (ESA) a déjà réussi à déterminer la luminosité et la position exacte de 1,142 million d'étoiles. Aujourd'hui, les responsables de Gaia ont présenté leurs premiers résultats au Centre européen d'astronomie spatiale de l'ESA à Villanueva de la Cañada (Madrid).

En prélude au plus grand catalogue à paraître dans le futur, l'extrait publié aujourd'hui présente également les distances et les déplacements de plus de deux millions d'étoiles.

«En cartographiant le ciel avec une précision jamais atteinte auparavant, Gaia est à la pointe de l'astrométrie», déclare Álvaro Giménez, directeur scientifique de l'ESA. Cela nous donne une première impression des données extraordinaires qui nous attendent et cela va révolutionner notre compréhension de la façon dont les étoiles sont réparties et se déplacent dans notre galaxie. "

Le satellite Gaia a commencé ses travaux scientifiques en juillet 2014. Cette première publication est basée sur les données collectées au cours des 14 premiers mois d'étude jusqu'en septembre 2015.

«La belle carte que nous publions aujourd'hui montre la densité d'étoiles mesurée par Gaia dans le ciel et confirme la qualité des données collectées au cours de sa première année d'exploitation», explique Timo Prusti, scientifique du projet Gaia de l'ESA.

Transformer des données brutes en positions stellaires utiles et fiables avec un niveau de précision sans précédent est une procédure extrêmement complexe, commandée par une équipe paneuropéenne de quelque 450 scientifiques et ingénieurs en logiciel.

«Les données publiées aujourd'hui sont le résultat d'un travail de collaboration méticuleux au cours de la dernière décennie», explique Anthony Brown de l'Université de Leiden, aux Pays-Bas, et président du consortium. En collaboration avec des experts de différentes disciplines, nous avons dû nous préparer avant de commencer les observations puis traiter les données, les intégrer dans des produits astronomiques significatifs et valider leur contenu scientifique ».

Vingt fois plus d'étoiles que la carte précédente


Carte des étoiles de la Voie lactée basée sur la première année d'observations par le satellite Gaia de l'ESA. Il montre la densité d'étoiles observées par Gaia dans chaque partie du ciel. Les régions les plus lumineuses indiquent les concentrations les plus denses, tandis que les zones sombres correspondent aux plaques de ciel où moins d'étoiles sont observées.

En plus de traiter le milliard d'étoiles du catalogue, les scientifiques ont pu fournir une estimation des distances et des mouvements de quelque deux millions d'étoiles communes, en utilisant les données collectées au cours de la première année de Gaia et les précédents catalogues stellaires de l'ESA, Hipparcos. et Tycho-2. Le nouveau catalogue obtenu est deux fois plus précis et contient près de 20 fois plus d'étoiles que la référence astronomique précédente, le catalogue Hipparcos.

En combinant les données de Gaia avec ces deux cartes, les observations ont déjà élucidé les effets de parallaxe et d'auto-mouvement. La parallaxe est un petit déplacement de la position apparente d'une étoile causé par la translation annuelle de la Terre autour du Soleil, et le mouvement approprié est dû au déplacement physique des étoiles à travers la galaxie.

Les scientifiques ont mené une étude sur les amas d'étoiles ouvertes - des groupes d'étoiles relativement jeunes formés en même temps - qui montre l'amélioration que les nouvelles données apportent.

«Avec Hipparcos, nous n'avons pu analyser que la dynamique et la structure 3D des étoiles des Hyades, l'amas ouvert le plus proche du Soleil, et mesurer des distances d'environ 80 amas à un maximum de 1 600 années-lumière de nous», reconnaît Antonella Vallenari, de l'Institut national d'astrophysique (INAF), Observatoire astronomique de Padoue, Italie. Au contraire, grâce aux premières données de Gaia, il est désormais possible de mesurer les distances et les déplacements d'environ 400 amas à 4 800 années-lumière ».

Le nouveau recensement stellaire contient également 3 149 étoiles variables, dont la taille augmente et diminue de manière cyclique, provoquant des changements périodiques de leur luminosité. De nombreuses étoiles variables observées par Gaia se trouvent dans le Grand Nuage de Magellan, une région étudiée au cours du premier mois d'observations, ce qui a permis de mesurer avec précision leur variation de luminosité.

«Les étoiles variables comme les Céphéides ou les RR Lyrae sont des indicateurs précieux des distances cosmiques», explique Gisella Clementini, de l'INAF et de l'Observatoire astronomique de Bologne, en Italie. Alors que la parallaxe est utilisée pour mesurer directement les distances à de grands groupes d'étoiles dans la Voie lactée, les étoiles variables sont une étape indirecte mais cruciale sur notre 'échelle de distance cosmique' car elles nous permettent d'atteindre des galaxies lointaines. "

Étoiles variables spéciales

Cela est possible car certains types d'étoiles variables sont spéciaux. Par exemple, dans le cas des Céphéides, plus sa luminosité intrinsèque est élevée, plus ses variations sont lentes. Il en va de même pour les étoiles RR Lyrae observées en lumière infrarouge. Le modèle de variabilité est facile à mesurer et peut être combiné avec la luminosité apparente d'une étoile pour trouver sa véritable luminosité.

Et c'est là qu'intervient Gaia: à l'avenir, les scientifiques pourront déterminer avec une grande précision les distances à un grand nombre d'étoiles variables grâce aux mesures des parallaxes effectuées par Gaia. Les résultats peuvent être appliqués pour mesurer des distances au-delà de notre galaxie.

"Ce n'est que le début: nous avons mesuré la distance au Grand Nuage de Magellan pour vérifier la qualité des données et avons eu une première idée des améliorations spectaculaires que Gaia apportera bientôt à notre compréhension des distances cosmiques", at-il ajoute Clementini.

Connaître les positions et les mouvements des étoiles est essentiel pour étudier les propriétés et le passé de la Voie lactée, mais il a également des applications importantes plus proches, par exemple, dans le système solaire.

En juillet, Pluton est passé devant une étoile faible et lointaine, offrant une occasion unique d'étudier l'atmosphère de la planète naine alors que l'étoile disparaissait et réapparaissait derrière elle. L'occultation stellaire est restée visible dans une bande étroite au-dessus d'Europe. Grâce à Gaia, la position précise de cette étoile a pu être connue très tôt et les télescopes sur Terre ont pu être orientés, ce qui était essentiel pour réussir à surveiller l'événement rare.

Mystères de Pluton à résoudre

Les résultats préliminaires indiquent une pause dans l'augmentation mystérieuse de la pression dans la mince atmosphère de Pluton, quelque chose qui se produit depuis 1988 malgré le fait que la planète naine s'éloigne du Soleil, suggérant une baisse de pression due au refroidissement de son atmosphère.

«Le chemin jusqu'à ce point n'a pas été sans obstacles: Gaia a dû faire face à des défis techniques et il a fallu de grands efforts de collaboration pour les surmonter», admet Fred Jansen, responsable de la mission Gaia de l'ESA. Malgré les difficultés passées, la mission est en bonne voie d'atteindre son objectif: cartographier les positions, les distances et les mouvements d'un milliard d'étoiles - environ 1% du contenu de la Voie lactée - en trois dimensions et avec une précision jamais vue auparavant. .

Photo de couverture: Illustration d'artiste de Gaia cartographiant la galaxie. Image: ESA

Agence SINC


Vidéo: Le satellite Gaia livre une encyclopédie des étoiles (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Nukpana

    Comme c'est curieux .. :)

  2. Senapus

    Il y a quelque chose. De toute évidence, merci beaucoup pour l'aide dans cette affaire.

  3. Beorhthram

    Ici donc l'histoire!



Écrire un message