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Les forêts valent cinq fois ce qu'elles coûtent

Les forêts valent cinq fois ce qu'elles coûtent


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Pour ce travail, auquel ont participé des chercheurs de 30 pays dirigés par Jingjing Liang, de l'Université de Virginie occidentale, (États-Unis), Peter B.Reich de l'Université du Minnesota et Thomas W. Crowther de l'Université de Yale, ont analysé la relation entre la biodiversité - nombre d'espèces d'arbres et productivité forestière (BPR, pour son acronyme en anglais).

«Connaître cette relation est essentiel pour évaluer économiquement la biodiversité et intégrer la conservation biologique et le développement socio-économique de l'humanité», explique Sergio de Miguel, chercheur à l'Université de Lleida et membre du comité de pilotage du GFB. «La perte de biodiversité peut accroître le degré de vulnérabilité des populations rurales qui dépendent largement des ressources forestières», poursuit-il.

Les forêts sont les plus grands dépositaires de la biodiversité terrestre, mais la déforestation et le changement climatique menacent la moitié des espèces d'arbres. Pour cette étude, les chercheurs ont travaillé sur 777 126 parcelles, dans lesquelles ils ont mesuré plus de 30 millions d'arbres de 8 737 espèces réparties dans 44 pays à travers le monde. La zone analysée dans l'étude représente la majeure partie de la biomasse terrestre. Jusqu'à présent, les études de ce type ne traitaient que des données à l'échelle régionale.

«En utilisant une seule base de données mondiale, nous avons constaté que la diversité des arbres améliore la production de biomasse à l'échelle mondiale. Cela indique que les réserves mondiales de bois et le stockage du carbone vont baisser si nous continuons à perdre des espèces d'arbres dans nos forêts », a déclaré Thomas W. Crowther à Sinc.

«Il existe une relation directe entre la diversité des arbres d'une forêt et les avantages économiques qu'elle apporte. Les données de nos recherches mettent noir sur blanc la nécessité de recalculer la valeur de la biodiversité, les stratégies de gestion forestière et les priorités en matière de conservation », déclare Fernando Valladares, co-auteur des travaux et chercheur au Musée national des sciences naturelles.

«De plus, pour la première fois, la réduction des écosystèmes forestiers, la diminution de la production de bois et sa capacité à absorber le CO2 de l'atmosphère se traduisent à l'échelle mondiale par la perte d'espèces», poursuit-il.

Mettre fin aux monocultures

Les scientifiques affirment que la réduction de la production forestière serait grandement bénéfique si, au lieu de promouvoir les monocultures, les politiques forestières mettaient l’accent sur le mélange d’espèces.

Les effets de la réduction des espèces varient selon les régions de la planète. Dans des régions telles que l'Amazonie, l'Afrique de l'Ouest et du Sud-Est, le sud-est de la Chine, le Myanmar, le Népal ou l'archipel malais, c'est là que la réduction de la richesse en espèces implique des pertes de productivité plus importantes en valeur absolue, alors que cette réduction affecte moins les forêts d'Amérique du Nord Europe du Nord-Est, Sibérie centrale, Afrique de l'Est ou Asie centrale du Sud et Amérique.

Le GFBI est une plateforme internationale de chercheurs créée cette année qui s'engage dans la recherche collaborative et cherche à améliorer la connaissance des modèles et des processus associés aux 4 milliards d'hectares de forêts sur Terre.

«Une approche comme celle publiée aujourd'hui dans Science est essentielle pour obtenir un aperçu des conséquences de la perte de biodiversité à l'échelle planétaire et des avantages potentiels de l'intégration et de la promotion d'une gestion forestière qui inclut la conservation de la biodiversité», commente Jordi Vayreda, chercheur au Centre pour la recherche écologique et les applications forestières, et co-auteur de l'étude.

L'un des problèmes auxquels les écologistes sont confrontés est qu'il y a des régions de la planète qui ont beaucoup de données par rapport à d'autres régions où il y a peu d'informations. «Des initiatives comme le GFBI nous aident à partager des informations et à mieux comprendre comment les forêts fonctionnent à l'échelle planétaire», ajoute Vayreda.

"Nos résultats soulignent la nécessité d'une réévaluation des valeurs de la biodiversité mondiale, des stratégies de gestion des forêts et des priorités de conservation", conclut Crowther.

Agence SINC


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