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La géothermie est la clé de l'énergie propre en Amérique centrale

La géothermie est la clé de l'énergie propre en Amérique centrale


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L'énergie des entrailles de la terre, l'énergie géothermique, est destinée à stimuler davantage la production d'électricité en Amérique centrale, une région du monde avec un énorme potentiel dans ce domaine.

"Les volcans ont toujours été une menace pour l'humanité, mais maintenant au Salvador, ils sont une ressource pour produire une énergie propre, renouvelable et bon marché, maintenant ils représentent l'avenir de nos nations", a déclaré le président de la Commission hydroélectrique exécutive du gouvernement de la rivière Lempa. , David López, dans un atelier régional sur l'énergie géothermique.

Le conclave, qui s'est tenu les 21 et 22 août à San Salvador, et un congrès régional sur l'énergie propre au cours des trois jours suivants, ont permis aux représentants des gouvernements de la région, aux experts et aux universitaires d'échanger leurs expériences et de discuter des questions clés pour promouvoir l'énergie géothermique comme l'une des énergies renouvelables les plus propres et les moins chères.

L'Amérique centrale, avec 40 millions d'habitants et une croissance économique de 3% par an, a enregistré une augmentation de 65% de la demande d'énergie au cours des 12 dernières années.

On estime également que d'ici 2020, tous ses pays auront besoin d'une injection de sept gigawatts supplémentaires à l'offre actuelle, selon un rapport publié en juillet par l'Agence internationale pour les énergies renouvelables (IRENA, en anglais).

De plus, sept millions de personnes n'ont toujours pas ou ont peu accès à l'électricité, selon cette organisation vouée à la promotion du développement de l'énergie durable dans le monde.

Le moteur qui anime l'Amérique centrale a historiquement été entraîné, pour la plupart, par des centrales hydroélectriques, mais les nouvelles réalités énergétiques, dans un monde de plus en plus changeant, ont permis l'entrée de nouveaux acteurs.

Ainsi, peu à peu la géothermie a fait son chemin, qui produit la chaleur interne de la Terre et qui se concentre dans le sous-sol dans des endroits avec des volcans ou des geysers, appelés réservoirs géothermiques, qui peuvent produire indéfiniment de l'énergie propre.

Cette énergie thermique est transmise à la surface et la force générée par la vapeur est utilisée pour entraîner une turbine capable de déplacer un générateur électrique, dans des installations à l'intérieur des champs de production ou à proximité.

Compte tenu de la vulnérabilité environnementale de l'isthme et des impacts que le changement climatique provoque déjà, avec des phénomènes tels que des sécheresses de plus en plus prolongées, il est vital que la région dépende moins de la production hydroélectrique et s'efforce de développer d'autres options, a-t-il déclaré à IPS. Le géologue Leonardo Solís , de l'Institut national de l'électricité du Costa Rica.

«S'il y a des variations climatiques, des sécheresses, etc., avec quoi compensons-nous? Nous devons dire que l'énergie géothermique est un excellent complément à d'autres énergies », a-t-il déclaré, lors d'une visite à la centrale électrique d'Ahuachapán, l'une des deux centrales géothermiques au Salvador, dans le cadre des activités d'énergie propre dans la région.

L'atelier était organisé par LaGeo, la société d'État chargée de la production géothermique au Salvador, et l'IRENA, avec le soutien de l'Agence allemande pour la coopération internationale (GIZ), tandis que le congrès était coordonné par l'IRENA elle-même avec d'autres organismes.

La géothermie dans la région a commencé à se développer dans les années 70 au Salvador, avec l'ouverture de sa première usine à Ahuachapán, dans l'ouest du pays, puis a progressivement commencé à être exploitée au Nicaragua, au Costa Rica, au Guatemala et au Honduras.

Désormais, les cinq pays figurent parmi les 10 premiers au monde en termes de participation de l'énergie géothermique à la matrice énergétique, le Salvador étant le deuxième de la liste, juste derrière l'Islande, puisque la chaleur de la terre contribue à environ 25% de le total son énergie primaire.

"El Salvador est un bon exemple de la façon dont il a utilisé son énergie géothermique pour répondre à ses besoins énergétiques", a déclaré à IPS, Alexander Richter, président de l'Association internationale de géothermie.

En termes de capacité installée, le Costa Rica est le leader d'Amérique centrale, avec 207 mégawatts, suivi par El Salvador avec 204, le Nicaragua avec 55 et le Guatemala avec 50.

Cependant, "l'énergie géothermique n'a pas encore pleinement développé son potentiel et nous voulons aider les gouvernements de la région à le développer", a déclaré à IPS, la conseillère principale de l'IRENA, Vanessa Interiano.

Selon les calculs de cette agence, la région pourrait satisfaire avec l'énergie géothermique presque le double de la demande d'énergie prévue pour 2020.

"Le secteur n'a pas grandi comme il aurait pu, il y a de nombreux défis, mais en général, les gens et l'expérience sont là, et il y a des projets importants en cours de développement", a déclaré Richter.

Les gouvernements d'Amérique centrale font la promotion du Corridor d'énergie propre d'Amérique centrale, une initiative qui vise à injecter dans le système régional de l'électricité produite à partir d'énergies qui ne génèrent pas d'émissions de gaz à effet de serre.

Cet effort sera réalisé par le biais du système d'interconnexion électrique pour les pays d'Amérique centrale, un réseau de 1 800 kilomètres de lignes de transmission qui relient 35 millions d'utilisateurs du Guatemala, au nord, au Panama, au sud.

L'idée est née d'une initiative similaire lancée par l'IRENA en Afrique en 2013 pour interconnecter des sources propres au système, du Caire, en Égypte, au Cap, en Afrique du Sud.

Mais la promotion et le développement de l'industrie géothermique sont confrontés à des défis importants.

L'un d'eux consiste à obtenir des ressources financières pour développer les étapes initiales d'un projet, l'exploration et le forage, ainsi que la construction de l'usine elle-même.

"Cela coûte de l'argent, et vous avez besoin d'une économie stable capable de payer les prix de l'électricité qui soutiennent ces projets", a déclaré Richter.

Le coût initial de l'exploration et du forage de trois à cinq puits géothermiques varie de 20 à 30 millions de dollars. C'est une somme modique par rapport au coût total d'un développement géothermique, mais difficile à considérer, compte tenu du risque d'exploitation, indique un rapport de la Banque mondiale, d'août 2016, sur les avantages et les défis de la source d'énergie en Amérique latine.

D'autres obstacles à surmonter ont trait à l'accès à la technologie, qui n'est pas toujours disponible, tout comme la formation, a souligné Interiano, le conseiller de l'IRENA.

Cependant, dans ce domaine, El Salvador a été un pionnier dans la création d'un centre d'apprentissage technique dans ce domaine, grâce auquel il a dispensé une formation à des professionnels et des étudiants d'Amérique latine et des Caraïbes. Il prépare actuellement un diplôme en géothermie auquel participent 30 étudiants de 10 pays.

Aussi, "il est important de diffuser des informations sur ce qui se fait dans ce domaine, beaucoup de gens ne connaissent pas l'importance de ce type d'énergie, et de rendre les gens et les jeunes enthousiastes à l'idée d'étudier les énergies renouvelables", a-t-il déclaré.

Mais surtout, la nécessité de créer des lois et des cadres réglementaires est l'une des priorités si l'on veut obtenir une expansion des énergies renouvelables en général, et de la géothermie en particulier dans la région, ont déclaré plusieurs panélistes lors de l'atelier de San Salvador.

Actuellement, l'Argentine, le Belize, le Chili, la Colombie, le Honduras, le Mexique, le Nicaragua, le Panama, le Pérou et l'Uruguay ont des lois sur les énergies renouvelables, et le Venezuela en élabore une, indique le document de la Banque mondiale.

Cependant, il précise que "l'absence de ce type de législation spécifique ne signifie pas nécessairement l'absence d'un soutien solide aux énergies renouvelables, avec le Brésil et le Costa Rica comme exemple clair".

«La plupart des pays d'Amérique latine, dont le Brésil, le Costa Rica, l'Équateur, El Salvador, le Guatemala et le Paraguay, ont une ou plusieurs lois spécifiques en fonction de la ressource renouvelable en question», indique l'étude.

Par Edgardo Ayala

Edité par Estrella Gutiérrez

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Commentaires:

  1. Herald

    Dans tout cela, la question.

  2. Bertie

    Frais

  3. Hyrieus

    C'est d'accord, de très bonnes informations

  4. Shaktishakar

    Peut-être assez pour argumenter ... il me semble que l'auteur a écrit correctement, mais ce n'était pas nécessaire si brusquement. P. S. Je vous félicite pour le dernier Noël!

  5. Trip

    Je pense, qu'est-ce que c'est une excellente idée.



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