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La pollution atmosphérique sur la planète atteint des proportions endémiques

La pollution atmosphérique sur la planète atteint des proportions endémiques

La pollution atmosphérique est un tueur puissant. Avez-vous besoin d'une preuve? Considérez ces faits: Aux États-Unis seulement, environ 200 000 personnes succombent à des maladies causées ou exacerbées par l'air toxique. La pollution atmosphérique a été liée à une variété de problèmes de santé débilitants, des maladies coronariennes aux accidents vasculaires cérébraux.

Ce ne sont pas seulement les États-Unis qui ont des victimes de la pollution atmosphérique qui affecte la santé et la vie des gens. Dans des villes notoirement polluées comme New Delhi en Inde, les niveaux chroniques de pollution atmosphérique ruinent souvent la vie des habitants, en particulier des pauvres. Souvent, l'air toxique oblige même les écoles à fermer.

En fait, à New Delhi, l'exposition aux polluants atmosphériques, en particulier aux particules fines appelées PM2,5, peut raccourcir l'espérance de vie d'un local jusqu'à 17 ans. «Aujourd'hui, les habitants de Delhi respirent environ 25 fois plus d'air toxique que la limite autorisée par les directives de l'Organisation mondiale de la santé (OMS)», observe India Today.

Et les choses vont empirer. L'urbanisation effrénée et la combustion continue de combustibles fossiles augmentent la teneur en polluants minuscules dans l'air dans une grande partie du monde, en particulier en Inde.

«La pollution atmosphérique est le cinquième facteur de risque de mortalité dans le monde», déclare le rapport sur l'état de l'air dans le monde 2019 de l'American Health Effects Institute. «Il est responsable de plus de décès que la malnutrition, l'alcoolisme et l'inactivité physique. Chaque année, plus de personnes meurent de maladies liées à la pollution de l'air que de blessures causées par la circulation ou le paludisme ».

En seulement un an, en 2017, 1,2 million d'Indiens sont morts des suites de maladies causées par la pollution de l'air. «À l'échelle mondiale, on estime que la pollution atmosphérique (PM 2,5, émissions des ménages et de l'ozone) a contribué à environ 4,9 millions de décès: 8,7% de tous les décès dans le monde et 5,9% de toutes les années de vie perdues. par handicap, en 2017 », indique le rapport.

Cependant, la même année, la Chine, autre pays aux niveaux chroniquement élevés de pollution atmosphérique, a sauvé des centaines de milliers de vies grâce à des politiques visant à réduire la teneur en particules fines dans l'air des zones urbaines. De nouvelles réglementations sur les émissions industrielles et la promotion de carburants propres ont permis de réduire la portée des polluants dans l'air en Chine, selon une étude publiée dans la revue Proceedings of the National Academy of Sciences of the United States of America (PNAS) .

Pas plus tard qu'en 2013, Pékin avait des concentrations de PM2,5 40 fois plus élevées que les niveaux recommandés par l'OMS. Cette année-là, cependant, plusieurs politiques de grande envergure sur la qualité de l'air ont été introduites dans tout le pays, entraînant une «diminution significative» des niveaux de PM2,5 en 2017. De nouvelles normes ont été établies pour les centrales thermiques et les chaudières. industriel. Des usines vieillissantes très polluantes ont été fermées. De nouvelles règles sur les émissions des véhicules ont été adoptées.

"Notre étude confirme l'efficacité des récentes actions de la Chine sur la qualité de l'air, et l'évaluation mesure par mesure donne un aperçu de la future politique de l'air pur en Chine et dans d'autres pays en développement et polluants", écrivent les chercheurs.

Avec de la prévoyance et des politiques efficaces à long terme, la pollution de l'air peut être contrôlée, soulignent-ils.


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