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Action climatique: que faut-il pour éviter un changement climatique désastreux?

Action climatique: que faut-il pour éviter un changement climatique désastreux?


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Par Sarah van Gelder, Madeline Ostrander, Doug Pibel

Le dioxyde de carbone que nous avons déjà mis dans l'atmosphère donne à peu près la certitude que nos océans deviendront de plus en plus acides, détruisant à terme les récifs coralliens et la vie marine. Mais nous ne pouvons pas laisser à nos dirigeants le soin de réparer; la possibilité n'existe que si nous nous organisons et agissons maintenant.


Pour presque toutes les catastrophes - naturelles, économiques ou militaires - il fut un temps où la tragédie aurait pu être évitée.

Au cours de la dernière décennie, des experts ont averti qu'une bulle des subprimes pourrait entraîner un effondrement financier et qu'un ouragan pourrait dévaster la Nouvelle-Orléans. Mais nos dirigeants n'ont pas réussi à éviter le désastre et le public en savait très peu jusqu'à ce qu'il soit trop tard.

Nous sommes maintenant confrontés à la plus grande Katrina latente que le monde ait jamais vue, une catastrophe imminente que nous appelons le «changement climatique». Ni votre maire, ni votre sénateur, ni sans aucun doute votre président n'a déclaré une urgence climatique. Mais à partir du moment où vous auriez pu voir An Inconvenient Truth, les émissions mondiales se sont aggravées et les prévisions scientifiques sont devenues beaucoup plus effrayantes.

Le dioxyde de carbone que nous avons déjà mis dans l'atmosphère donne à peu près la certitude que nos océans deviendront de plus en plus acides, détruisant à terme les récifs coralliens et la vie marine. Les glaciers continueront de fondre année après année, menaçant à terme l'approvisionnement en eau de jusqu'à 25 pour cent de la population humaine [1]. Le niveau de la mer monte déjà et continuera d'augmenter pendant des centaines d'années.

Dans de nombreuses régions du monde, l'urgence climatique est déjà arrivée. On estime que 26 millions de personnes ont déjà été évacuées en raison de l'augmentation des ouragans, des inondations, de la désertification et de la sécheresse, causées par le changement climatique [2]. Dans l'Atlantique Nord, les ouragans de catégorie 5, les plus destructeurs, se produisent trois à quatre fois plus souvent qu'il y a dix ans [3].

Bien qu'aucun événement météorologique ne puisse être directement lié au réchauffement climatique, les sécheresses, les tempêtes de poussière et les incendies de forêt sont de plus en plus courants dans le monde, et les modèles climatiques prédisent que cette tendance s'accélérera. Les incendies de forêt du sud de la Californie, les pires depuis 30 ans, ont brûlé 80 kilomètres carrés [1] au printemps dernier. Et en septembre, Sydney, en Australie, s'est noyée dans sa propre version du Dust Bowl: plus de 5 000 tonnes de terre orangée ont tourbillonné dans la ville pendant l'une des pires sécheresses de la région.

Nous ne parlons plus des générations futures; c'est à propos de nous.

Pourquoi nos dirigeants n'ont-ils pas répondu? Ils se sont appuyés sur des estimations anciennes et prudentes concernant les effets du réchauffement climatique. Les projections du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat (GIEC) de 2007 ont utilisé des scénarios de référence des années 1990, lorsque les scientifiques et les dirigeants gouvernementaux ont supposé qu'à ce moment-là, le soutien populaire et politique nous aurait conduit à réduire les émissions de gaz à effet de serre du changement climatique [4]. Cela signifie que les politiciens et les gens qu'ils représentent ont fait des projections optimistes fondées sur des améliorations qui ne se sont pas produites.

En fait, les combustibles fossiles et les émissions de carbone industrielles dans le monde ont augmenté de 3,5% par an depuis 2000, plus rapidement que le pire des scénarios prédits par le GIEC, lauréat du prix Nobel [4]. Les concentrations atmosphériques de dioxyde de carbone sont maintenant à leur plus haut niveau depuis 15 millions d'années, depuis avant que les humains ne marchent sur la terre [5].

Luc de Gnacadja, un haut fonctionnaire des Nations Unies, a récemment déclaré à la presse que d'ici 2025, 70 pour cent des sols de la planète pourraient souffrir de la sécheresse [6]. Aux États-Unis, un rapport de l'Union of Concerned Scientists indique que dans quelques décennies à peine, les étés de l'Illinois, le grenier du pays, pourraient être plus chauds que la vague de chaleur de 1988 qui a anéanti 40 000 cultures. Millions de dollars [7] . Au cours des 12 prochaines années, il y a 50% de chances qu'une combinaison de changement climatique et de surexploitation assèche les lacs Mead et Powell, disent des scientifiques de la Scripps Institution of Oceanography [8]. Ces lacs fournissent 90% de l'eau de Las Vegas, ainsi que de l'eau d'irrigation et de l'eau potable pour plus de 20 millions de personnes à Los Angeles et dans tout le Nevada et l'Arizona.

La grande majorité des scientifiques conviennent que si nous empêchons la température de la Terre d'augmenter de 3,6 degrés Fahrenheit (2 ° C) au-dessus des niveaux préindustriels, nous avons une chance d'éviter les impacts du changement climatique qui choqueraient le plus la civilisation du monde. Les dirigeants du G8 ont convenu de cet objectif lors de leur réunion de juillet.

Si nous franchissons cette limite, les écosystèmes de la planète peuvent entrer dans un point de non-retour. Nous poussons la Terre dans des boucles de rétroaction vicieuses qui rendent les choses encore plus chaudes. La glace de mer fond et l'océan sombre et ouvert absorbe plus de chaleur. La forêt amazonienne brûle et libère plus de gaz à effet de serre dans l'atmosphère. Les conditions météorologiques telles qu'El Niño se transforment d'événements occasionnels en phénomènes annuels capables de générer des ouragans [1]. Les cultures céréalières échouent [4]. De mille à trois milliards de personnes font face à des pénuries d'eau. Les systèmes de base qui nous soutiennent, nos sociétés et la vie sur la planète, commencent à s'effondrer.

Nous avons les moyens nécessaires

Nous devons prendre une décision. Selon le consensus de centaines de climatologues, nous ne pouvons empêcher la planète de s'effondrer que si nous effectuons un virage en force à l'échelle mondiale d'ici 2015: stabiliser les émissions dans le monde et les réduire dans les décennies à venir [4].

Pour ce faire, nous devons passer à des moyens de transport, de fabrication et de construction beaucoup plus efficaces, et à l'énergie solaire, éolienne, marémotrice et de la biomasse. L'agriculture doit faire une transition rapide vers des pratiques biologiques et respectueuses de l'environnement. Le Worldwatch Institute estime que le bétail est responsable de plus de la moitié des émissions de gaz à effet de serre dans le monde. Nous devons arrêter la destruction des forêts pour construire des ranchs de bétail, des plantations de palmiers pour l'huile et la pulpe, afin de préserver leur capacité à absorber le carbone.


Nous avons besoin que les gouvernements du monde entier parviennent à des accords ambitieux et contraignants à Copenhague et au-delà. Ces accords devraient réglementer et mettre un prix élevé sur les émissions, et créer des incitations pour une transition vers une économie d'énergie propre. Les accords devraient inclure une aide aux pays du tiers monde pour faire la transition vers une économie verte.

Nous avons les ressources financières pour le faire. L'article de The Economics of 350, publié récemment par The Economics for Equity and Environment Network, indique que le coût de la réduction du CO2 à 350 parties par million - la quantité nécessaire pour empêcher la température d'augmenter de 3,6 degrés - serait compris entre 1 et 3% du PIB mondial. Il coûtera bien moins que les 3,3% du PIB consacrés à l'assurance dans le monde, ou moins que les 4% ou plus du PIB que les États-Unis consacrent à leurs forces armées. Et il fera plus que n'importe lequel d'entre eux pour accroître notre sécurité.

Des investissements dans les énergies renouvelables, la rénovation de bâtiments et des transports publics efficaces permettraient aux gens de travailler et de créer de nouvelles industries, ce qui relancerait une reprise économique qui profitera immédiatement aux citoyens.

La culture sobre en carbone dont nous avons besoin pour éviter une catastrophe climatique n'est pas une culture de privation. Nous pouvons nous éloigner de la culture de «l'utilisation pour la consommation», gagner du temps pour profiter pleinement de notre vie et créer un monde où nos enfants et nos petits-enfants ont la possibilité de prospérer.

Qu'est-ce qui nous arrête?

Contrairement à la perception populaire, la communauté scientifique est parvenue à un large consensus sur le fait que le réchauffement climatique est un fait et que les humains l'ont causé. Alors pourquoi les États-Unis ont-ils été si lents à réagir aux avertissements?

La désinformation semée par les «réfutateurs du changement climatique» financés par l'industrie, le manque de leadership national et l'échec chronique des médias américains à rapporter l'histoire, laissent de nombreux Américains confus sur ce qu'ils doivent penser.

Ensuite, il y a l'excuse commode que ceux d'entre nous qui appartiennent aux premiers pays du monde doivent attendre que les pays en développement, en particulier l'Inde et la Chine, acceptent d'agir au même rythme. Cet argument ignore le fait que la grande majorité du CO2 actuellement dans l'atmosphère provient des pays industrialisés. Les émissions de carbone par habitant des États-Unis sont quatre fois celles de la Chine et 18 fois celles de l'Inde. Il y a une justice fondamentale à exiger des nations riches qu'elles nettoient le désordre que nous avons créé et qu'elles aident les nations plus pauvres à éviter de commettre les mêmes erreurs. Plus précisément, les nations du tiers monde ne peuvent accepter qu'un accord leur permettant de garantir une alimentation et un avenir économique à leurs citoyens. Si l'accord n'est pas juste, cela n'arrivera pas.

Une mobilisation pour la justice climatique

Comment rassemblez-vous la volonté politique d'apporter les changements nécessaires?

Le peuple américain s'est mobilisé efficacement en préparation de la Seconde Guerre mondiale. Face à une urgence de guerre, nous n'avons pas pris de demi-mesures: nous avons transformé des usines automobiles en usines de chars et appris à tout recycler. Les chômeurs ont trouvé un emploi - même ceux qui étaient auparavant exclus, comme les femmes et les personnes de couleur.

La mobilisation de la guerre était le principe organisateur de la vie, et beaucoup croient qu'elle nous a non seulement sortis de la Grande Dépression, mais aussi nous a lancés dans des décennies de prospérité soutenue. Pensez au sens du but commun qui a résulté de cette mobilisation, et vous commencerez à voir le potentiel.

Aujourd'hui, un mouvement populaire du XXIe siècle est en train de naître, motivé par la crise climatique associée à l'opportunité d'un avenir énergétique propre. Les jeunes des pays riches soutiennent la justice climatique pour les pauvres. Des scientifiques comme James Hansen risquent d'être arrêtés avec les défenseurs de la justice sociale. Les syndicalistes rejoignent les écologistes.

Comme d'autres mouvements sociaux qui ont changé notre monde, le mouvement pour la justice climatique prend de l'ampleur grâce à des stratégies intelligentes. Il s'en tient à des stratégies non violentes, invitant les citoyens à participer à la création d'un monde propre et prospère. Et il insiste sur un traitement équitable pour tous les peuples du monde.

Le changement économique

Les gens sont encouragés par la perspective d'une économie verte et de nouvelles technologies propres, et ils veulent avoir l'opportunité non seulement de prévenir une catastrophe climatique, mais aussi d'aider à bâtir un avenir meilleur. Soixante-dix-sept pour cent des personnes interrogées par Public Agenda disent que "investir dans la création de moyens pour obtenir de l'énergie à partir de sources alternatives comme l'énergie solaire et éolienne" est le meilleur moyen de maintenir l'économie en marche, tandis que seulement 16 pour cent estiment que "investir dans la recherche plus de sources de pétrole, de charbon et de gaz naturel "est la réponse.

Cet enthousiasme est particulièrement évident parmi ceux qui ont été exclus de la dernière vague de croissance économique et sont aujourd'hui marginalisés par la soi-disant «reprise sans emploi». Les partisans des emplois «verts» et de l'énergie propre incluent les jeunes urbains, les sidérurgistes, les développeurs solaires, les architectes, les agriculteurs et toutes sortes de personnes qui voient les perspectives d'une reprise économique propre qui met vraiment les gens au travail.

Le mouvement pour le climat demande une action à Washington, mais il n'attend pas que le Congrès agisse. Les entreprises adoptent des pratiques vertes et se retirent des associations de lutte contre le changement climatique comme la Chambre de commerce des États-Unis.

Les lieux de travail, les maisons, les lieux de culte et les écoles sont modernisés pour être plus respectueux du climat et moins coûteux à exploiter. Les communautés s'engagent sérieusement à réduire leurs émissions de carbone, à restructurer leurs économies et à rendre les quartiers verts, résilients et inclusifs.

Les campagnes «Achetez local» réduisent les transports longue distance et les émissions climatiques. Des économies locales renforcées fournissent des moyens de subsistance diversifiés qui répondent aux besoins immédiats des gens tout en tissant ensemble les relations qui aident les gens à surmonter à la fois la récession économique et la catastrophe climatique.

Changement culturel

De "No Impact Man" à "The Story of Stuff", une idée différente de notre mode de vie gagne du terrain. La vie simple, les modes de vie verts et les achats locaux deviennent la tendance générale. La grande majorité est prête à changer sa vie pour faire une différence.

Nous allons devoir accélérer ces changements pour faire face à la crise climatique dans le temps et à l'échelle dont nous disposons, et de nombreux Américains savent que ce ne sera pas facile; 48% des personnes interrogées par Public Agenda affirment que la réduction des effets du réchauffement climatique nécessitera de grands sacrifices.

Aucun mouvement social ne met tout le monde à bord. Mais les mouvements réussissent lorsque des milliers de personnes changent leurs attitudes et leurs pratiques, puis s'expriment et influencent les autres. Un style de vie respectueux du climat devient «cool», voire héroïque.

Dans l'ancienne économie, les héros étaient ceux qui avaient gagné beaucoup d'argent, même aux dépens des autres ou de la planète. Les nouveaux héros sont ceux qui défendent la planète. Ils restaurent les terres dégradées et empoisonnées, nettoient les sources de pollution altérant le climat, renouvellent les sols et plantent des arbres et des légumes. Et ils n'ont pas peur d'être arrêtés au moment de s'engager.

La reconstruction de notre économie signifie qu'un plus grand nombre de personnes auront des emplois intéressants. Une société plus frugale signifie moins de gaspillage, moins de temps consacré aux «choses» et plus de temps pour les choses qui mènent au vrai bonheur. Et nous pouvons créer un bien-être qui ne dépend pas du fait que quelqu'un d'autre sacrifie le leur.

Lorsque nous apprenons à vivre dans notre environnement écologique, nous n'avons pas besoin de mener des guerres pour des ressources comme le pétrole ou l'eau. Les hommes et les femmes en uniforme peuvent être réaffectés aux tâches essentielles de restauration des écosystèmes endommagés, de gestion des inévitables catastrophes naturelles induites par les intempéries et de rénovation des infrastructures afin de pouvoir résister aux tempêtes à venir.

Il nous reste encore du temps

Nous pouvons toujours éviter les sécheresses extrêmes, les inondations, les tempêtes et les déplacements qui pourraient survenir si le changement climatique atteint des points de basculement critiques. Il est encore possible de nous sauver, nous et les générations futures, d'un climat si instable qu'il ne peut plus soutenir la civilisation telle que nous la connaissons. Mais nous ne pouvons pas laisser à nos dirigeants le soin de réparer; la possibilité n'existe que si nous nous organisons et agissons maintenant.

Sarah van Gelder, Madeline ostrandre Oui Doug Pibel a écrit cet article pour Climate Action, le numéro d'hiver 2010 de YES! Magazine. Bulletin du portail de l'environnement

Sources:

1. Programme des Nations Unies pour l'environnement, Climate Change Science Compendium, 2009.
www.unep.org/compendium2009

2. Forum humanitaire mondial, Rapport sur l'impact humain: Changement climatique: l'anatomie d'une crise silencieuse, 2009.
www.ghf-geneva.org/OurWork/RaisingAwareness/HumanImpactReport/tabid/180/Default.aspx

3. Greg Holland, «Climate Change and Extreme Weather», Série de conférences IOP: Earth and Environmental Science, 2009.
www.iop.org/EJ/article/1755-1315/6/9/092007/ees9_6_092007.pdf

4. Alliance internationale des universités de recherche, Rapport de synthèse sur le changement climatique: risques mondiaux, défis et décisions, 2009.
climatecongress.ku.dk/pdf/synthesisreport

5. "La dernière fois que les niveaux de dioxyde de carbone étaient aussi élevés: il y a 15 millions d'années, rapport des scientifiques." ScienceDaily, 9 octobre 2009.
www.sciencedaily.com/releases/2009/10/091008152242.htm

6. Marianne Bom, «Près de 70 pour cent des sols menacés par la sécheresse», Nations Unies, couverture en ligne de la COP15, dans
cop15.dk/news/view+news?newsid=2273

7. Union of Concerned Scientists, Confronting Climate Change in the U.S. Midwest: Illinois, 2009.
www.ucsusa.org/global_warming/science_and_impacts/impacts/climate-change-midwest.html

8. Tim P. Barnett et David W. Pierce, "Quand le lac Mead va-t-il s'assécher?" Recherche sur les ressources en eau, 2008.


Vidéo: Jean Jouzel - Le réchauffement climatique - Les Experts du Dessous des cartes - ARTE (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Kalyan

    Tu ne l'aimes pas?

  2. Wudoweard

    À mon avis, vous commettez une erreur. Discutons-en. Écrivez-moi dans PM, nous parlerons.

  3. Sicheii

    Amour ...

  4. Tojazshura

    Le choix que vous avez n'est pas facile

  5. Tojagami

    Blagues de côté!

  6. Delphinus

    Je félicite, je pense que c'est la pensée admirable



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