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Mines et peuples autochtones - La fièvre du lithium

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Par Darío Aranda

L'exploitation minière progresse à Jujuy et Salta à la recherche du lithium, un métal utilisé par les industries automobile et électronique. Les peuples autochtones ont déjà fait appel à la Cour suprême.


"L'or du futur." C'est ainsi que l'on parle déjà du lithium, un métal qui est utilisé dans les cellules et les batteries pour les produits électroniques et qui a commencé à être utilisé comme énergie dans l'industrie automobile, ce qui promet un remplacement progressif des hydrocarbures par cet élément, un produit «plus propre» . A Jujuy et Salta, il y a une bonne partie des réserves mondiales. Les sociétés minières ont déjà commencé à débarquer et les gouvernements provinciaux avancent avec des concessions d'exploration. Mais la fièvre du lithium viole la Constitution nationale et les traités internationaux qui légifèrent sur les droits des peuples autochtones. «Nous vivons dans les marais salants depuis des siècles, en prenant toujours soin du territoire et en vivant en harmonie. Maintenant, ils découvrent quelque chose et veulent nous passer, nous condamner. Nous n'allons pas permettre cette injustice », prévient Clemente Flores, du peuple Kolla, d'une voix lente, qui (dans un événement sans précédent) avec 32 autres communautés a présenté une mesure de précaution à la Cour suprême de justice. Ils demandent, sur la base des droits en vigueur dans la loi argentine, d'arrêter toute activité minière dans la zone, de consulter les communautés et d'apporter la preuve qu'elles souffrent déjà de maux: un rapport géologique montre le forage et la contamination d'un aquifère, dans une région où l'eau est le bien le plus rare.

«L'Arabie saoudite du lithium», le magazine financier américain Forbes a intitulé le «triangle du lithium» qui constitue le nord-ouest de l'Argentine, le nord du Chili et la Bolivie, et représenterait 85% du lithium mondial.

A Jujuy et Salta, une dizaine de sociétés minières ont déjà débarqué (du Canada, de l'Australie et des États-Unis, entre autres). Et au moins deux autres acteurs majeurs, et en dehors de l'exploitation minière, ont déjà jeté les yeux sur la région: les constructeurs automobiles Toyota et Mitsubishi (tous deux japonais).

Le lithium fait partie des salines, des plaines blanches qui sont généralement la photo la plus recherchée des touristes qui viennent dans le nord du pays. Et aussi le lieu ancestral de vie, de culture et d'histoire des peuples Kolla et Atacama.

«Nos arrière-grands-parents vivaient là où nous vivons aujourd'hui et ils ne nous ont jamais donné de titres communautaires. Le mineur arrive et ils lui donnent tout. Ils polluent et veulent nous expulser. Nous ne laisserons pas cela arriver », déclare Flores, 47 ans, Kolla, sept enfants, de la communauté aborigène d'El Angosto, Moreno, soutenu par les 70 familles de la communauté, avec la même décision que lui. Et ils ne sont pas seuls. 32 autres communautés, réunissant 1 300 familles, pensent et agissent de la même manière.

L'exploitation du lithium fait partie du modèle d'extraction des ressources naturelles, bien que contrairement à son cousin sœur, l'extraction de métaux à grande échelle, elle ne partage pas le dynamitage des montagnes ou l'utilisation massive d'explosifs et de cyanure. Mais ils sont rejoints par l'aspect le plus remis en question ces dernières années: l'utilisation monumentale de l'eau, dans une région de sécheresse extrême.

Toutes les communautés dépendent de l'eau pour l'élevage et l'élevage de moutons, de lamas et de petites fermes. La présentation devant la Cour suprême souligne que tout le bassin versant de la Laguna Guayatayoc-Salinas Grandes est en danger, qui regroupe les cours d'eau de Jujuy et Salta, et dont dépendent les communautés autochtones.

«L'exploitation minière et l'impact sur l'utilisation de l'eau - avec une ignorance absolue des permis accordés, des montants attribués et encore moins du type d'utilisation et d'assainissement de celle-ci par les entreprises - dans une zone aride due à l'excellence, résonne d'une manière particulièrement néfaste pour les communautés autochtones, installées depuis des temps immémoriaux dans les zones touchées par de telles entreprises », dénonce la protection qui est déjà entre les mains des juges de la plus haute juridiction du pays.

L'Institut national de technologie agricole (INTA) avait déjà pris conscience du risque. «L'augmentation récente de l'exploration et, dans certains cas, de l'exploitation minière constitue une nouvelle alternative de développement qui implique une nouvelle menace pour les ressources naturelles (eau, sol, flore, faune)», prévient la recherche «Ressources hydriques de la Puna, vallées et poches arides du nord-ouest argentin », de INTA Salta.

En ce qui concerne l'exploitation minière, il déclare que ses "principaux problèmes sont la concurrence avec le secteur agricole pour les ressources en eau, la destruction des habitats due à la construction de travaux d'infrastructure et l'effet à long terme de la pollution".

En décembre dernier, le Coordonnateur des Organisations Aborigènes de Jujuy (COAJ) a demandé aux experts en biologie Jorge Gonnet et en géologie Aníbal Manzur une inspection technique dans une zone des marais salants où une prospection minière avait été menée il y a des semaines. «Considérations environnementales liées à la construction de puits miniers et / ou de prospection hydrogéologique dans les Salinas Grandes», s'appelle le rapport qui conclut: «Les forages réalisés génèrent des impacts et / ou des risques sur les niveaux salins de surface et les aquifères».

«Le forage présente une remontée permanente des eaux à faible salinité provenant d'aquifères profonds (…) Il aura des conséquences notables sur le système salin et limitera la possibilité d'extraction de sels de surface (…) Il y a une forte possibilité que la diffusion de sels soit favorisant les aquifères superficiels à profonds à faible salinité. "

Rodrigo Solá, l'un des avocats impliqués dans le procès, le traduit dans le langage courant. «Ils ont foré l'aquifère. Et ils ont fait un double mal. Ils ont pollué l'aquifère d'où nous tirons notre eau pour nous-mêmes, l'élevage et les potagers. Et, pour aggraver les choses, l'eau douce qui montait dans cette partie du salar a ruiné le sel, c'est pourquoi il est inutile de le couper et de le vendre. "

En février 2010, les communautés autochtones ont confirmé que des entreprises exploraient les marais salants. Ils ont commencé à s'organiser et ont très vite rejoint 22, tous avec possession ancestrale des salines et de la zone d'influence. Ils ont formé la Table des peuples autochtones du bassin de Guayatayoc et Salinas Grandes. Ils ont fait des demandes aux provinces respectives, mais il n'y a pas eu de réponse. Les entreprises n'arrêtaient pas d'arriver. "Dossier C-1146/10. Amparo, mesure de précaution, Benita Chaves et un autre c / province de Jujuy et Salta », est le titre de l'affaire qui en novembre 2010 a été présentée à la Cour suprême. Puis onze autres communautés se sont jointes.


Parmi les axes de la demande figure le manque de "consultation, information et participation préalables" que la législation nationale ordonne dans toute action qui pourrait affecter les territoires autochtones. Rappelons que les Salinas Grandes constituent «un écosystème unique qui se trouve sur leur propre territoire, qui leur fournit les ressources naturelles d'usage courant nécessaires à leur subsistance, comme l'eau et le sel qui permettent la vie, le travail et la production».

La suspension immédiate des activités en cours est demandée et aucun nouveau permis n'est accordé tant que la Cour n'a pas été délivrée. Il demande également d'appliquer la loi 25.675 ("Environnement général"), qui dispose que "lorsqu'il existe un risque de dommage grave ou irréversible, l'absence d'informations ou de certitude scientifique ne devrait pas être invoquée pour reporter l'adoption de mesures efficaces, en fonction des coûts, pour éviter la dégradation de l’environnement ».

L'amparo présenté à la Cour suprême met un accent particulier sur la violation des lois nationales, de la Constitution nationale aux accords internationaux signés par l'Argentine, qui obligent les États à «consentir librement, préalablement et en connaissance de cause» aux communautés autochtones concernant toute activité susceptible de modifier son territoire. Il cible les gouvernements de Jujuy, Salta et aussi le gouvernement national.

«Aucun type d'activité minière ne peut et ne doit être mené sans le consentement libre, préalable et éclairé des communautés impliquées», explique Solá, qui de l'équipe nationale de pastorale autochtone (Endepa) accompagne les communautés, et précise que «le consentement donnée par une communauté de la zone de Salinas Grandes et qui pourrait affecter d'autres communautés qui y sont installées ne serait ni valable ni pertinente ». Et il met en évidence la validité de la Convention 169 de l'OIT, un traité international que l'Argentine a signé et qui a un statut supra-juridique, au-dessus du Code minier et du Code civil.

Les 33 communautés de la Mesa de Pueblos Originales de la Laguna de Guayatayoc et de Salinas Grandes ont publié une déclaration dans laquelle elles assurent que la législation actuelle est d'accord avec elles, mais met en garde contre d'autres moyens. «Nous avons les lois de notre côté», se souvient Flores et exhibe l'amparo. Il se tait, semble penser au pire scénario, serre le poing et prévient: «Nous sommes un peuple calme, mais nos grands-parents et nos parents nous ont appris à nous battre. Nous pouvons marcher là où le pouvoir politique est maintenu et couper des routes. Et qui sait quoi d'autre! Le territoire est tout, plus que notre vie. "

"Nous ne mangeons pas de piles"

Au cours des quinze dernières années, et parallèlement à l'approfondissement du modèle agricole, les producteurs de soja ont progressé sur les territoires indigènes et paysans. Cela impliquait des expulsions et des dégagements. Pour de nombreuses communautés autochtones qui sont restées sur leur territoire, cela impliquait également un impact, car elles voyaient les habitats (forêts) d'où elles tiraient leur nourriture décimées. Dans les cultures autochtones, le territoire est également le lieu de la culture, de l'histoire et un élément fondateur de la vie de la communauté.

«Certains des frères ont été fugués et les graines de soja ont été tuées. Ils veulent faire la même chose avec nous, mais avec l'exploitation minière, avec ce métal pour les batteries. Nous ne mangeons pas de piles, nous vivons du sel », a expliqué le Kolla Flores et, expliqué et déclaré dans la présentation judiciaire, que l'héritage culturel et l'identité du peuple Kolla dépendent des salines.

Les communautés autochtones étaient historiquement très présentes dans les marais salants de la Puna. Le sel faisait partie d'une culture de troc, avec des voyages qui étaient effectués pour transporter des pains de sel sur des ânes, des marais salants vers d'autres endroits éloignés tels que Humahuaca, San Salvador de Jujuy, Orán, Cafayate ou Salta. Même de nombreux livres historiques rapportent qu'en 1840 il y eut une rébellion pour l'imposition de taxes sur l'extraction du sel.

Comme dans les champs des autres provinces où l'agriculture est pratiquée, le sel a également un cycle de reproduction. En octobre et novembre, le «semis» est effectué au moyen de la construction de bassins. De décembre à février, saison des pluies, le sel "se reproduit" dans les bassins. La «récolte» a lieu de mars à mai. Ensuite, le sel est transféré aux entreprises qui le divisent pour être commercialisé. En août, la Pachamama, la Terre Mère, est nourrie, toujours au même endroit, demandant une bonne année pour le sel, avec l'offrande de nourriture et de boissons. C'est la manière ancestrale de renouveler le cycle du sel, qui maintient une périodicité identique aux phases agricoles de la Quebrada, de la Puna et des Andes.

La production de sel regorge de rituels, de pratiques, de secrets qui reproduisent une culture avec des modes d'identité qui définissent une identité culturelle préexistante à l'État. Alors que les activités minières obligent à déplacer les maisons et les corrals, les familles d'origine ont une place spécifique pour leur Pachamama, pour l'offrir chaque année. Cet endroit ne change pas, c'est toujours le même depuis des générations. Déplacer ce site sacré est une tentative contre la vision profonde du monde des communautés et peut entraîner de profonds dommages à leurs croyances et expériences, protégés par toutes les réglementations en vigueur. Les indigènes en sont un exemple: c'est comme déplacer la cathédrale de Buenos Aires ou la basilique de Luján parce qu'ils ont trouvé de l'huile en dessous.

Un minéral convoité

Les Salinas Grandes comprennent les départements de Cochinoca et Tumbaya, à Jujuy, et La Poma et Cobres, à Salta. Ils constituent le sous-bassin de la Laguna de Guayatayoc, qui à son tour fait partie du bassin de la Puna. Il y a déjà au moins deux entreprises qui ont progressé. Orocobre Limited et Daijin Resources Corp. Mais la direction des mines de Jujuy, dans un document officiel, a informé Jorge Luis Mamani, du peuple Kolla et membre du Conseil de participation autochtone (CPI), que seul à Cochinoca existent 32 processus de recherche et d'exploration. Vingt de ces entreprises correspondent à des minéraux de «première catégorie», qui comprennent le plomb, l'argent, le zinc, le cuivre, l'étain et le lithium. Douze autres projets correspondent aux «ventes».

Le document officiel comprend deux autres départements, Rinconada et Susques. Au total, il représente 97 autres initiatives d'exploration et de prospection, 37 pour les sels, 53 pour les minéraux de première catégorie, 7 pour les borates et les minéraux de deuxième catégorie (sables métallifères, pierres précieuses dans les lits des rivières et les salines).

«Orocobre Limited est le leader du développement du lithium. La société vise à devenir l’un des producteurs de lithium les plus importants et les moins chers au monde. » C'est la présentation de la société australienne déjà présente à Salinas Grandes, en partenariat avec le constructeur automobile Toyota et prévoit d'extraire du lithium en 2012. Elle définit le gisement argentin comme une exploitation «longue durée», avec un potentiel de 15 000 tonnes par an de carbonate de lithium. Pour 1000 kilos de carbonate, on obtient environ 190 kilos de lithium.

La Dajin Resources Corp du Canada est l'autre entreprise présente à Jujuy. "L'Argentine offre l'une des juridictions les plus stables et les plus favorables sur le plan politique pour l'industrie minière, ce qui est essentiel pour l'exploration et le développement des Salinas Grandes au bore, au lithium et au potassium", explique les informations de l'entreprise, qui montrent qu'elle possède les concessions 103.248 hectares des sociétés minières de Salta et Jujuy, «riches en lithium, potassium et bore». Sur ces hectares, 83 248 correspondent aux Salinas Grandes.

Les déclarations de la société indiquent que la demande mondiale de lithium augmente à un taux de 4,5% par an, estime que la demande de lithium pour les batteries augmente de 20% par an, elles précisent que le marché mondial des batteries au lithium vaut 4 milliards de dollars par an et rappelez-vous que 60% des téléphones portables et 90% des ordinateurs portables utilisent des batteries au lithium. «La récente croissance d'une industrie mondiale des batteries automobiles et industrielles au lithium-ion a entraîné une demande de carbonate de lithium qui devrait être multipliée par cinq en 2017», se réjouit-il.

Outre Toyota, une autre société qui a rejoint la ruée vers le lithium est le constructeur automobile japonais Mitsubishi, dans le Salar Cauchari (département de Susques). En juin dernier, le Secrétariat national des mines rapportait: «Latin American Minerals a présenté le projet. Il est en phase d'exploration avancée et Mitsubishi accompagnera le développement du projet ». 43 000 hectares ont été attribués.

Avant la consultation de ce journal, le ministère des Mines de Salta a envoyé un document officiel sur l'exploitation minière dans la province: "Les Salares de la Puna sont d'un grand intérêt pour diverses sociétés qui mènent d'intenses activités de prospection et d'exploration", déclare et précise que onze entreprises étrangères recherchent du lithium à Salta.

"Ressource stratégique provinciale"

Le gouverneur de Jujuy, Walter Barrionuevo, a signé le 2 mars dernier le décret de "nécessité et d'urgence" 7592 qui déclare les réserves minérales contenant du lithium comme "ressource naturelle stratégique génératrice du développement socio-économique de la province".

«La province de Jujuy possède des réserves de ce minéral qui le placent parmi les zones à fort potentiel productif (...) Cette ressource naturelle non renouvelable doit devenir une source de valeur ajoutée locale et de participation de la main-d'œuvre et d'inclusion des habitants de Jujuy », a-t-il déclaré.

Il reconnaît également que le lithium se trouve dans «des écosystèmes de conformation et d'équilibre singuliers, il est donc conseillé d'appliquer des analyses spécifiques sur l'impact et la commodité de la réalisation de projets d'exploration et d'exploitation du lithium». Et il cite la Commission économique des Nations Unies pour l'Amérique latine et les Caraïbes (CEPALC), qui a organisé en 2010 une réunion d'experts sur le développement du lithium en Amérique latine. «L'extraction du lithium par évaporation de saumures dans les salines peut avoir des impacts importants sur l'équilibre délicat des approvisionnements en eau. Des études complètes d'impact environnemental et de suivi sont essentielles pour prévenir, minimiser et atténuer tout impact négatif sur la flore et la faune ainsi que sur les écosystèmes des salines et des zones adjacentes », prévient le document final de la CEPALC et cité dans le décret Jujuy.

Au moment de la présentation du décret, le directeur des ressources minières et énergétiques, Martín Sánchez, a souligné que "le droit de toutes les parties sera pleinement envisagé" et, comme le souligne le décret, il a souligné que l'évaluation des projets aura le participation de scientifiques. Ce fait ne rassure pas la Table des Peuples Autochtones du Bassin des Grades de Guayatayoc et Salinas, qui rappelle comment le modèle de soja et les sociétés de biotechnologie ont évolué avec le soutien technique d'une grande partie de la communauté scientifique locale. «Pour nous, ce n'est pas la sécurité de quoi que ce soit. Souvent, les étudiants universitaires ne sont pas dupes », a déclaré Flores.

Dario Aranda, Argentine. Page 12 http://www.pagina12.com.ar


Vidéo: Worlds insatiable appetite for batteries sparks lithium mining boom in Australia. ABC News (Juin 2022).


Commentaires:

  1. Karisar

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  3. Garadun

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  4. Mu'adh

    C'était intéressant à lire.

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    Veuillez expliquer les détails

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